Deficitele cognitive după COVID-19 sever sunt echivalente cu 20 de ani de îmbătrânire

COVID sever are ca rezultat un declin cognitiv similar cu cel susținut între 50 și 70 de ani și este echivalentul cu pierderea a zece puncte de IQ, arată cea mai recentă cercetare a noastră. Efectele sunt încă detectabile la mai mult de șase luni după boala acută, iar recuperarea este în cel mai bun caz treptată.

Există tot mai multe dovezi că COVID poate provoca probleme de lungă durată cognitive și de sănătate mintală, pacienții recuperați raportând simptome, inclusiv oboseală, „ceață cerebrală”, probleme de amintire a cuvintelor, tulburări de somn, anxietate și chiar tulburare de stres post-traumatic (PTSD) luni. după infectare.

În Marea Britanie, un studiu a constatat că aproximativ una din șapte persoane chestionate au raportat că au simptome, inclusiv dificultăți cognitive, la 12 săptămâni după un test COVID pozitiv. Iar un studiu recent de imagistică a creierului a constatat că chiar și COVID-ul ușor poate determina micșorarea creierului. Doar 15 din cele 401 de persoane din studiu fuseseră spitalizate.

Descoperirile întâmplătoare dintr-un mare proiect de știință cetățenească (The Great British Intelligence Test) au arătat, de asemenea, că cazurile ușoare pot duce la simptome cognitive persistente. Cu toate acestea, aceste probleme par să crească odată cu severitatea bolii. De fapt, sa demonstrat în mod independent că o treime până la trei sferturi dintre pacienții spitalizați raportează simptome cognitive trei până la șase luni mai târziu.

Amploarea acestor probleme și mecanismele responsabile rămân neclare. Chiar înainte de pandemie, se știa că o treime dintre persoanele care au un episod de boală care necesită internare la UTI au deficite cognitive obiective la șase luni de la internare.

Se crede că aceasta este o consecință a răspunsului inflamator asociat cu o boală critică, iar deficitele cognitive observate în COVID ar putea fi un fenomen similar. Cu toate acestea, există dovezi că SARS-CoV-2, virusul care provoacă COVID, poate infecta celulele creierului. Nu putem exclude infecția virală directă a creierului.

Alți factori, cum ar fi hipoxia (nivel scăzut de oxigen din sânge), pot juca, de asemenea, un rol. De asemenea, nu a fost clar dacă problemele de sănătate psihologică pe scară largă raportate după COVID făceau parte din aceeași problemă ca și deficitele cognitive obiective sau reprezentau un fenomen diferit.

patruzeci și șase de pacienți

Pentru a caracteriza tipul și amploarea acestor deficite cognitive și pentru a înțelege mai bine relația lor cu severitatea bolii în faza acută și problemele de sănătate psihologică în perioade ulterioare, am analizat datele de la 46 de foști pacienți cu COVID. Toți au primit îngrijiri de pacient internat, de secție sau de terapie intensivă pentru COVID la Spitalul Addenbrooke din Cambridge, Anglia.

Participanții au fost supuși unor teste cognitive computerizate detaliate în medie la șase luni după boala lor acută, folosind platforma Cognitron. Această platformă de evaluare este concepută pentru a măsura cu precizie diferite aspecte ale facultăților mentale, cum ar fi memoria, atenția și raționamentul, și a fost utilizată în studiul științei cetățenilor menționat mai sus.

Măsurăm, de asemenea, nivelurile de anxietate, depresie și PTSD. Datele de la participanții la studiu au fost comparate cu martorii potriviți: persoane de același sex, vârstă și alte categorii demografice, dar care nu au fost spitalizate cu COVID.

Supraviețuitorii COVID au fost mai puțin precisi și au reacționat mai lent decât controalele potrivite. Aceste deficite s-au rezolvat lent și au fost încă detectabile până la zece luni după internarea la spital. Efectele au crescut cu severitatea bolii acute și cu markerii inflamației. Au fost cele mai puternice pentru cei care au avut nevoie de ventilație mecanică, dar au fost și substanțiale pentru cei care nu au avut nevoie.

Comparând pacienții cu 66.008 de membri ai publicului, am putut estima că amploarea pierderii cognitive este similară în medie cu cea susținută la tinerii de 20 de ani, între 50 și 70 de ani. Acest lucru este echivalent cu pierderea a zece puncte IQ.

Supraviețuitorii au obținut scoruri deosebit de slabe la sarcini precum „raționamentul analogic verbal” (analogiile complete precum șireturile sunt la pantofi ceea ce nasturii sunt la…). Ei au arătat, de asemenea, viteze de procesare mai lente, ceea ce se aliniază cu observațiile anterioare post-COVID privind scăderea consumului de glucoză din creier în zone cheie ale creierului responsabile pentru atenție, rezolvarea problemelor complexe și memoria de lucru.

În timp ce persoanele care s-au vindecat de COVID sever pot avea un spectru larg de simptome de sănătate mintală precară (depresie, anxietate, stres post-traumatic, motivație scăzută, oboseală, stare de spirit și tulburări de somn), acestea nu au fost legate de deficitele cognitive obiective, sugerând diferite mecanisme.

Care sunt cauzele?

Infecția virală directă este posibilă, dar este puțin probabil să fie o cauză majoră. În schimb, o combinație de factori este mai probabil să contribuie, inclusiv oxigenul inadecvat sau alimentarea cu sânge a creierului, blocarea vaselor de sânge mari sau mici din cauza coagulării și hemoragiile microscopice.

Cu toate acestea, dovezile emergente sugerează că mecanismul mai important poate fi deteriorarea cauzată de răspunsul inflamator al organismului și de sistemul imunitar. Dovezile anecdotice de la clinicienii de primă linie susțin această inferență că unele probleme neurologice ar putea fi devenit mai puțin frecvente de la utilizarea pe scară largă a corticosteroizilor și a altor medicamente care suprimă răspunsul inflamator.

Indiferent de mecanism, descoperirile noastre au implicații importante pentru sănătatea publică. Aproximativ 40.000 de persoane au trecut prin terapie intensivă cu COVID doar în Anglia și multe altele vor fi internate la spital. Este posibil ca mulți alții să nu fi primit tratament în spital, în ciuda bolii severe din cauza presiunii asupra îngrijirii medicale în timpul valurilor de vârf de pandemie. Aceasta înseamnă că există mulți oameni care încă se confruntă cu probleme cognitive multe luni mai târziu. Trebuie să vedem urgent ce se poate face pentru a-i ajuta pe acești oameni. În prezent sunt în curs de desfășurare studii pentru a aborda această problemă.

Cu toate acestea, există ceva ca o căptușeală de argint. Dacă, după cum bănuim, imaginea pe care o vedem în COVID reproduce de fapt problema mai largă observată în alte tipuri de boli grave, aceasta oferă o oportunitate de a înțelege mecanismele responsabile și de a explora tratamente.

Acest articol este republicat din The Conversation sub o licență Creative Commons. Citiți articolul original.

Add Comment